quinta-feira, 2 de julho de 2009

Ciclismo em Vila Real


Cadernos do Museu do Som e da Imagem (n.º 3)

Ciclismo em Vila Real: Memória Fotográfica
Com 33 fotografias
5 €

Em meados do século XX, o ciclismo em Portugal era já um desporto com tantos praticantes e adeptos que a sua popularidade apenas se via superada pela do futebol. Para essa popularidade muito contribuíra a Volta a Portugal em Bicicleta, organizada desde 1927 com relativa regularidade, primeiro pelo jornal portuense Sporting, depois por outros órgãos de comunicação social, como o Diário de Notícias, Os Sports ou o Mundo Desportivo, e, já em 1948, pela própria Federação Portuguesa de Ciclismo. Nas décadas seguintes outras instituições viriam também a ficar ligadas à organização da principal prova ciclista portuguesa, com destaque para o Jornal de Notícias.

Em 1932, decorria a terceira edição da Volta, Vila Real recebe pela primeira vez o final de uma etapa desta importante competição. Essa etapa vem a ser ganha por Alfredo Trindade (na categoria de fortes) e por José A. Perna (na categoria de fracos), com o primeiro a percorrer a distância entre Viseu e Vila Real em quatro horas e 55 minutos.

A invenção da bicicleta ocorrera na segunda metade do século XIX. Em pouco tempo, tornara-se não só um meio de lazer, mas sobretudo um meio de transporte cómodo e económico. De resto, uma das primeiras fotografias que sobre o tema se conhece em Vila Real foi feita em 2 de Agosto de 1898, pelo fotógrafo amador António Lopes Martins. Retrata Else Biel, filha do industrial Emílio Biel, passeando de bicicleta pela então Praça Lopo Vaz (actual Avenida Carvalho Araújo).
As excursões ciclistas a Trás-os-Montes, naturalmente com passagem por Vila Real, iniciam-se também ainda nos últimos anos do século XIX. Um pouco mais tarde, em 1912, integram-se pela primeira vez corridas de bicicletas no programa das Festas de Santo António. E dois anos depois funda-se o Sport Club Vila-Realense, que entre as modalidades praticadas incluía justamente o ciclismo. Seria a primeira de diversas colectividades com vocação idêntica. Na década de 1930, começa a organizar-se o Circuito Ciclista de Vila Real, numa tradição que, com alguma regularidade, vai estender-se por mais de vinte anos.

Estas e outras provas (incluindo por exemplo os grandes prémios organizados pelo Futebol Clube do Porto, com passagem também por Vila Real) consolidam gradualmente a popularidade deste desporto entre os vila-realenses.

É disto que pretende dar conta a memória fotográfica que aqui se reúne, num intervalo que vai da década de 1890 à década de 1960.